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Jokers : une saison perturbée, mais prometteuse !

Publié le 21 avril 2021

Dans un contexte de pandémie et de saison fortement étriquée, les hockeyeurs de Cergy-Pontoise ont dépassé leurs objectifs pour leur première participation à la Ligue Magnus. Des débuts prometteurs, et de nouveaux statuts, pour tenter de se maintenir au top l’année prochaine.

2 jokers en pleine action au cours d'un match sur la glace
En pleine action à l'Aren'Ice ! © Les Jokers - HCCP

Comme tous les clubs de la Ligue Magnus, le Hockey Club de Cergy-Pontoise (HCCP) n’a pas échappé aux nombreuses complications de la saison dues au contexte de pandémie. Et la dure réalité de « stop and go » du championnat, principalement à huis clos, s’est transformée en une maigre demi-saison régulière, sans play-off.

Une saison prometteuse

Cependant, même dans ce contexte en demi-teinte, ce fut « une vraie belle saison pour nous ! » précise Christophe Cuzin, le manager général du club, dès lors que « notre objectif initial était simplement de réussir à nous maintenir en Ligue Magnus et que nous finissons 5e au classement général ! », avec en prime le trophée de l’équipe la plus « fairplay » du championnat. (Ndlr : celle qui a le moins de points de pénalité cumulés sur tous les matchs de la saison.)

L’efficacité du collectif

D’après le manager, les Jokers doivent ce bon résultat grâce à un jeu collectif efficace, un travail remarquable des gardiens, et le punch de grands attaquants ; à l’image de Max Kalter, sacré meilleur buteur de la saison – tous clubs confondus – avec 22 points à son actif, ou encore Pierre-Charles Hordelalay et Aku Kestila (18 et 16 buts). Mais la vraie « recette miracle » est à trouver, toujours d’après C. Cuzin, dans le travail opiniâtre du coach Jonathan Paredes qui a permis à ses joueurs, même au chômage technique à certaines périodes, de garder un esprit combatif en « maintenant des entraînements réguliers, dans un esprit ludique, et un maximum de contacts avec la glace ».

Joueurs en tenue sortant des vestiaires
Entrée sur la glace des joueurs de Jonathan Paredes © Les Jokers – HCCP

Un club sauvé

Dépourvue des revenus de billetterie pour cause de matchs à huis clos, l’association HCCP aura quand même évité « une grosse casse financière » cette saison grâce aux nombreuses aides de l’État (exemption de charges, chômage partiel…), et des collectivités territoriales : subventions exceptionnelles de l’Agglomération de Cergy-Pontoise de 200 000 € et du Département du Val d’Oise à hauteur de 50 000 €.

Nouvelle société

La saison 2020-2021 aura été aussi marquée par la création, en ce début de mois d’avril, de la société Les Jokers SAS ; nouveau statut rendu obligatoire, par la fédération française de hockey sur glace, dès lors qu’un club accède au niveau convoité des pros de la Synerglace Ligue Magnus. Pour les dirigeants du club, outre les 20 % du capital de l’entreprise détenus par le HCCP, il était nécessaire de l’ouvrir à différentes catégories d’investisseurs : des plus modestes, Les Supporters, avec une participation plancher de 50 €, aux investisseurs les plus engagés dans une prise de capital de 5 000 à 15 000 € et plus.  L’objectif poursuivi est de récolter 150 000 à 300 000 € de capital. « Nous ne voulons pas d’un investisseur principal qui viendrait prendre le contrôle du club, mais plutôt avoir des supporters, et un noyau dur de chefs d’entreprise, attachés aux territoires de Cergy-Pontoise et du Val d’Oise, qui veulent encourager le travail que nous menons depuis des années et nous aider à nous développer » précise encore Christophe Cuzin.

Joueurs en phase de repos dans les gradins pendant un match
Des joueurs impatients prêts à bondir sur la glace. © Les Jokers – HCCP

Une nouvelle saison « pour de vrai » !

Au-delà des restructurations financières, Les Jokers se donnent un objectif clair pour la saison prochaine : « faire une vraie année d’apprentissage et tenir le coup dans les conditions “normales“ de la Synerglace Ligue Magnus » ; c’est-à-dire notamment au rythme infernal de plusieurs matchs par semaine. « Se maintenir en Ligue Magnus, finir dans le dernier tiers du classement », ce ne serait déjà pas si mal pour le manager et le coach des Verts et Rouges qui restent modestes mais réalistes dans leurs pronostics. La bonne surprise serait même d’arriver à accrocher les play-offs !

Les recrutements de nouveaux joueurs sont en cours. Impossible de vous donner des scoops à cette heure, sauf à vous rappeler les noms de ceux qui se sont déjà engagés pour plusieurs années avec le club et que l’on retrouvera forcément à la rentrée : côté défenseurs, Philippe Bureau-Blais, et côté attaquants, Kevin Da Costa, Norbert Abramov et Timothée Franck. Bonne chance à tous !

 

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